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tarifas de transporte marítimo de GNL irán al alza en 2019-2020 pese a inestabilidad actual

Sin embargo, tarifas spots podrían descender durante el primer trimestre de 2019, debido al aumento de capacidad.

Golar LNG, armador y operador de buques tanque de GNL y FSRU, espera que el transporte marítimo de GNL vaya al alza en el segundo semestre de 2019 y en 2020, con un mayor suministro y menor entrega de buques. Se espera que las entregas de buques tanque disminuyan aproximadamente un 20% a solo 39 en 2019, desde niveles récord de alrededor de 49 unidades entregadas en 2018, informó Platts.

De las entregas de 2019, solo cinco buques están sin contratar, mostrando una disponibilidad limitada. Al mismo tiempo, la nueva capacidad de licuefacción está aumentando a su ritmo más rápido en la historia, con aproximadamente 35 millones de toneladas anuales de volumen de GNL programado para estar disponible en 2019. La mayor parte del nuevo volumen será producido por los EE. UU., que esperan duplicar su capacidad actual de exportación, lo que implica viajes de larga distancia a Europa y Asia.

Hacia 2020, se esperan otros 20 millones de tm/año de nueva capacidad, mayoritariamente de origen estadounidense.

En este contexto, los brokers líderes pronostican un déficit de más de 10 buques para fines de 2019. Este número podría aumentar a más de 20 a fines de 2020.

Los precios a largo plazo de GNL seguirán siendo establecidos por los productores de EE. UU. que ofrecerán una indexación a Henry Hub (centro de distribución de gas natural en Luisiana) en alrededor de US$7- US$8 MMbtu. La indexación de bajos precios de HH presionará la economía de soluciones de licuefacción de mayor costo y el suministro a largo plazo. En tanto S&P Global Platts evaluó a HH en US$2.930 / MMBtu, el martes 26 de febrero.

Inestabilidad a corto plazo

Golar espera que las tarifas de envío del primer trimestre de 2019 sean significativamente más bajas en comparación con el cuarto trimestre de 2018 e inferiores a las tarifas de ciclo medio.

El clima templado en los principales mercados asiáticos está presionando actualmente los precios del GNL, lo que impide la actividad comercial entre las cuencas oceánicas. El precio spot de Platts JKM cerró a US$ 6.125 / MMbtu el 26 de febrero, su nivel más bajo desde agosto de 2017.

Al mismo tiempo, la mitad de los 39 nuevos buques tanque de GNL previstos para 2019 están programados para ser entregados en el primer trimestre. La menor demanda y las mayores entregas de buques podrían contribuir a un aumento en la disponibilidad inmediata de buques, lo que a su vez provocaría una mayor caída de las tarifas spot.

Las tarifas spot de envío de Platts Atlantic actualmente se estiman en US$50.000 / d, en comparación con US$126,8 / d en promedio del cuarto trimestre de 2018. Sin embargo, el déficit de envío a fines de 2019 debería respaldar las tarifas spot. Se espera que este déficit aumente aún más en 2020, plantea Golar.

El operador estadounidense Teekay y el operador con sede en Mónaco Gaslog también señalaron que las tarifas chárter se fortalecerán en la segunda mitad de 2019.

Para adaptarse al déficit del mercado marítimo, Golar pretende construir algunas instalaciones de FSRU cuando sea apropiado, ya que siguen siendo más baratas y más rápidas que las otras alternativas. También estableció una empresa conjunta con otros armadores, permitiendo a los inversores una exposición más directa al transporte marítimo de GNL.

Se han alcanzado acuerdos con bancos y charteadores para asegurar aproximadamente US$$1.100 millones en financiamiento para los nueve buques tanque de GNL que Golar está considerando sumar con esta nueva compañía.

Fuente: Mundo Marítimo

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